Fir Bolg "Towards Ancestral Lands" Feedback

Ave Noctum (UK)
For any one person to take it solely upon themselves to create music and get it heard is a victory for desire, dedication and sheer bloody-mindedness. Sure, eventually there is the potential for future help from management, a PR or a label, but all the way through there is only one who is creating the sounds. Dagoth is a member of the hallowed few to have achieved this and his band Fir Bolg is, by its very nature, a personal labour of love. It combines his passion for second wave black metal with his adoration of the Celts and their almost mythical tales of yore.

Mythology tells us that the Fir Bolg were an ancient race of people that ruled Ireland before the Tuatha Dé Danann. Their Irish name directly translates as “belly men” or “men of bags”, though it’s meaning is still the subject of some dispute. Quite why a Frenchman is so enamoured with their history is a little more baffling. However, back in 2006, Dagoth started work on creating the music and, seven years later, Towards Ancestral Lands is the result.

Early listens reveal that the emphasis of Fir Bolg’s long-desired debut album lies more with Dagoth’s black metal fervour than it does with his interest in rousing pagan folk music. It’s certainly a noteworthy combination but then this has been done before. Cruachan, Waylander and Primordial have led the pack out, but what is special about this particular one is Dagoth’s devotion to recreating the moves of his black metal forbears.

Although he has pulled in good friend Abaddon to perform the drum parts, he has written and tracked everything himself so it is very much a one-man concept. To this end, the music feels a little restricted by his own abilities. Due to it being extremely light on Celtic instrumentation (he does play bodhran and olifan, although you’d do well to spot them), Dagoth uses plenty of vocal power to plug any gaps. His gurgling vocals over simplistic pile-driving double-kicks and clanging guitar all come with a strong pagan twist à la Burzum but its the staple black metal riffs and lack of deviation between tracks that are most noticeable.

Underneath all the stomping about there are mythical tales of yore to convey and whilst much is rousing and tempestuous, there is plenty that gets lost amidst the gargled rants and scathing howls. One that stands out, “Strong Old Megalith”, comes with a simple, mind-raping riff and does a fine job of portraying the vast, immobile and timeless qualities of its subject matter, acting as a tonal standard-bearer for the remainder of the album. “Behind The Great Oppidum” is an avalanche of a track, the drum cacophony only giving way to allow Dagoth to roar maniacally and tear great lumps of flesh out his prey, whilst the thrashy “Blood Heritage”, pumps away like Devin’s “Juular” as the guitars throw down a series of Hatchet-esque riffs. “Banshees” and “Dun Aengus” are the first to truly impart that Celtic feel with crisp, acoustic stringwork playing a major role in setting the tone.

Star of the show here, the steady headbanger “Mag Tuired”, is the only track to really steal a march and actually grip you by the balls. Every sinew is strained and amidst the wall of vitriol and pulsing brain-veins the whole conceptual shebang slips into place. Whether intentional or not, the joy of Towards Ancestral Lands lies in its old-fashioned, uncomplex delivery. Shorn of any serious attempt at background soundscaping or degree of layering, the comedically heavy attack and ludicrously dark portent rises to the foreground. So yes, it may be wildly unoriginal and, at times, grindingly monotonous but it’s still a curiously enjoyable ride.
6 / 10 points

Battle Helm (UK)

I don’t know what it is but there is something to Celtic music that strikes a chord in me. Not that I sit and listen to it day in and day out but when you hear it in a film or incorporated in some metal song it adds to the ambience. So it is with great anticipation that I take on the French Celtic black metal one man project. This wasn’t as off as I thought it might be. In fairness this is actually pretty good black metal. Don’t know where the Celtic influences comes in but what I actually hear is good enough for me to want to listen to this more than once. There is a flow to it that makes you interested in wanting to follow through to the end. You do not sit in anticipation to use the forward button. Instead you sit back and actually take it all in. And that is huge in my book.

Biotechpunk (D)

Das Album startet, wie es sich gehört, mit einem ordentlichen Intro, wobei es schon erschrecken kann, ist die Anlage ein wenig zu laut
Doch ist der Schreck überwunden bietet sich hier uns ein passendes, das Album einleitendes Intro an.
Das besondre an Fir Bolg ist, wenn ich das richtig sehe, das es sich hierbei um ein Soloprojekt handelt, von dem Musiker
Dagoth, welches hier ihr Debüt abliefert.
Vor diesem vollen Album ist schon eine EP namens
Paganism, ebenfalls auf Schwarzdorn Productions, erschienen.
Fir Bolg spielt hier Black Metal, schnellen Black Metal, der nach vorne geht, aber auf rythmische, ruhige Parts setzt, mit denen Dagoth den keltischen Part seines Interesses untersteichen und mit einbauen möchte, wie der Pressetext zu verkünden weiß.

Einen Vergleich zu SuidAkrA ist nun sicher nicht passend, aber teilweise geht das was Fir Bolg hier macht in eine ähnliche Richtung, was die Mischung zwischen Black Metal und keltischen Einflüssen angeht, wobei SuidAkrA sich hier etwas weiter von dem Black Metal entfernt haben.
Aber auch hier und da klingen Immortal ein wenig durch, wie ihr sehr ist das mit den Vergleichen zu anderen Bands mehr als schwierig.

Mein Fazit: Fir Bolg liefert hier ein mir gefallendes Album ab, vor allem die Mischung aus frischen, nach vorne gehenden, druckvollen Black Metal mit den ruhigen, verspielten, keltischen Parts sagt mir sehr zu.
Diese Mischung der Momente und Stimmungen die sich hier anbieten, diesen für mich eher positiv klingenden Black Metal gefällt mir, er past zu der Stimmung die auf dem Artwork geboten wird.

Brutalism (NL)

Solo-artist Dagoth founded Fir Bolg back in 2006 to create his own vision of Celtic Black Metal. In the same year th
e Frenchman, who does the vocals, guitar and bass started together with the support of session musicians to work on his first four-song demo. After signed to Schwarzdorn Productions the first full-length "Towards Ancestral Lands" is released. Stormy but also atmospheric as well as passionate journey into Celtic mythology.

The ominous presence of sinister grooves plough wildly through the speakers, dark and edgy with shrill overtones of potent energy captured within every note.

Behind The Great Oppidum
Next up is a solid blend of fire and brimstone! Dark evil scathing growls and fast and fiery guitar that awakens the senses as it scales the heights. Driven primal riffage scores into the aural with primal abandon.  The solid and powerful contagious grooves build into one ginormous confrontation of seething.

Blood Heritage
Intensive and compelling it is extreme and bristles with a melodic intent. The track holds plenty of powerful and hypnotic rhythms that are matched by superb blasting beats. Edgy and holds the listeners attention.

A very Celtic sounding track that has a distinct edge about it.  The scathing gnarly black vocal truly compliments the style of music and is enthralling with a dynamic impacting mix of guitar and drums.

King Of Wallachia
This ignites with its fast rhythmic compound of black edgy and emotive force. Still very black in sound but unrelenting and compelling as it is intrusive and can be called a mind altering encounter.

Strong Old Megaliths
This weaves an interesting rhythm of ravenous hunger. The harmonies are truly superb. The black gnarly vocals scathe and splinter with evil malevolence but it also has a wonderful Celtic sound that lifts the track to a greater height and has reached its diverse point.

Final Battle On The Frozen Lake
This track harbours a slow beginning but soon warms up to some raptorial rhythms that are wrapped in a fast array of riffs. The devouring intent literally engages the listener to embrace the track with vigour and excitement.

Mag Tuired
Slow and sinister this track beckons with a dark intrigue as the harshness of the vocal becomes more apparent.  The abrasiveness works its way into the aural cavity like a maggot devouring an apple. Its hypnotic riffs and bludgeoning beats are anything but restrained as it stalks its prey with sheer malevolence.

Dun Aengus
Another little surprise can be heard within this track as some beautiful acoustic guitar can be experienced with a dark rumbling accompaniment and then it ignites into a powerful scourge of dark and plentiful riffs and harsh bass.

The Celtic slant can be heard at intervals throughout the album amid its black roots and is apparent with its bold diverge of impressive uniqueness. The entire album is a robust one and one that will lend its ears to fans of black metal who like something that is a bit more unusual.

The powerful edgy rhythms are mesmeric and hold plenty for the listener to absorb.  It is highly intense and satisfying both musically and vocally, consuming and engaging in equal amounts and intimidating to the senses with its melodic touches. A truly amazing album from start to finish and with that splash of Celtic leaning, adds a bit more flavour than just run of the mill back metal.

I definitely expect more amazing things to come from Fir Bolg in the future!

Burn Your Eyes (D)
Black Metal in den Neunzigern? IMMORTAL. MARDUK. SATYRICON! Das Einmann-Projekt FIR BOLG, dem man die schmale Besetzung keine Sekunde anhört, katapultiert uns schlagartig in die gute alte Zeit und kann mit ihrem Celtic Black Metal sofort überzeugen. Endlich mal wieder Gesang, der die Bezeichnung „krächzig" verdient! "Towards Ancestral Lands" glänzt nicht gerade mit treffendem Albumcover, sodass meine Erwartungen erst relativ gering waren. Was dann in Form von rasanten Blastbeats, weiten und düsteren Riffs aus den Boxen donnert, lässt diese Sünde aber schnell vergessen.

FIR BOLG liefern mitreißenden, rohen und ursprünglichen Celtic Black Metal, der seine Kraft zum einen aus dem genialen Gesang und zu anderen durch die bestechenden Riffs zieht. „Final Battle On The Frozen Lake" gibt den Nacken richtig derbe was zu tun und überzeugt durch klirrende Kälte, wie sie eigentlich heute kaum noch produziert wird. Das Stück lässt und lässt nicht locker und setzt immer noch einen obendrauf, ohne das Arrangement zu weit auszubreiten und zu viel Raum einzunehmen. Im Gegenteil Beklemmung ist Trumpf, was nicht auf die Produktion zurückzuführen ist. Ähnlich wie BELENOS (ebenfalls als Einmann-Projekt gestartete Band aus Frankreich) singen FIR BOLG auch teilweise in ihrer Muttersprache, was diesen Momenten noch eine Schippe mehr Authentizität einhaucht und das Lied „Mag Tuired" somit zu einem weiteren Highlight macht. Ohne sich anzubiedern, lehnt sich FIR BOLG an den genannten Genregrößen an, sogenannte „nordische Riffs", findet man massig auf "Towards Ancestral Lands", richtig folkig wird es eher selten. Wenn FIR BOLG dann aber mal in die Kerbe hauen „Dun Aengus", dann sehr stilvoll.

FIR BOLG werden sicher vielen Black Metal Anhängern ein Grinsen ins Gesicht zaubern und zwar besonders denen, die wie ich auf die guten alten Sounds stehen. Bin gespannt auf Neues und verdammt froh, dass die Saat von Abbath, Satyr und Co. nun doch in solcher Form aufgeht. Ein packendes Debüt, das sicherlich nachdrücklich für Aufsehen sorgen wird.

8 / 10 Punkten (D)

Wer auf süßliche Kelten-Melodiechen steht, ist hier definitiv an der falschen Adresse.

Die Fir Bolg, auch Firbolg oder Érainn, waren die mythischen Ureinwohner Irlands, welche der Sage nach die grüne Insel direkt nach der Sintflut erobert haben sollen. Für einen folkig angehauchten Black Metal sind das nicht die schlechtesten Voraussetzungen, wenn es um eine Namensfindung geht. Das muss sich auch Dagoth gedacht haben, der neben dem Schaffen seiner Hauptband Assacrentis kurzerhand sein Ein-Mann-Projekt nach dem sagenumwobenen Geschlecht benennt. Der eigentlich von der Côte d’Azur stammende Sänger und Multi-Instrumentalist ist geographisch ein Stückchen von Irland entfernt, doch das hindert ihn natürlich nicht, sich an der Folklore munter zu bedienen und seinen zügigen Black Metal damit zu würzen. Und da die französische Extreme-Metal-Szene ordentlich boomt und einige Acts hat, die in der jüngere Vergangenheit künstlerisch aufhorchen ließen (106225-Alcest,
Dagoba oder Hacride), trifft Dagoth den Nerv und ist sicherlich eine Bereicherung für seine Heimat.

Das nach der in Eigenregie entstandenen EP mit dem recht banalen (aber treffenden) Namen „Paganism“, folgt nun der professionell produzierte Erstling. „Towards Ancestral Lands“ ist ein für das Genre überraschend sauber abgemischtes Album geworden, welches allen Ersteindrücken (z.B das Cover-Artwork) zum Trotz beweist, dass wir es nicht mit einem üblichen Underground-Machwerk zu tun haben. Schön, dass Black Metal auch mal druckvoll und klar produziert ist – das ist nicht unbedingt die Regel und hebt alleine deshalb schon Fir Bolg angenehm von ähnlichen Produkten ab. Die insgesamt neun Kompositionen auf „Towards Ancestral Lands“ profitieren davon. Dagoth präsentiert seine Musik knackig und hart, abwechslungsreich und interessant.

Traditioneller Metal wird beispielsweise überraschend organisch mit Doubelbass-Geballer kombiniert („King Of Wallachia“, „Final Battle On The Frozen Lake“) und verzichtet auf die generische Monotonie. Ebenso beweist man mit kleinen Ausflügen in rohe Viking-Metal-Nummern wie „Strong Old Megaliths“, dass auch hymnenhaftes Material einen Platz auf dem Debütalbum finden darf. Der erste Gedanke von einem extrem folkig angehauchten Black Metal, wird dagegen interessanterweise nur selten und extrem pointiert erfüllt. Die Einflüsse sollen solche bleiben und verhindern die Einordnung in den Folk Metal. Lediglich „Banshees“ und die ganz am Ende platzierten „Mag Tuired“ und „Dun Aengus“ bedienen sich an den Klängen des Irish Folk oder der keltischen Folklore.

Fir Bolg erinnern dann stark an die Russen Butterfly Temple und an die aus Dublin stammenden Cruachan und
Primordial – allerdings an deren noch ungeschliffene Frühwerke. Damit wird „Towards Ancestral Lands“ zu einem Album, welches wohl eher den Fans von rauem Black Metal Spaß machen sollte. Auch wenn so ziemlich alles an und um Fir Bolg herum nach Violinen, Dudelsäcken und Flöten schreit, bleibt das Album für den Folk Metaler mehr oder weniger eine Mogelpackung. Wer sich dagegen damit arrangieren kann, dass Folk-Passagen auch zaghaft eingesetzt werden können und nicht zwangsläufig immer die Dominanz auf einem solchen Werk ergreifen müssen, findet in Fir Bolg einen durchaus interessanten Genre-Beitrag. Auch wenn noch etwas Luft nach oben ist, kann sich Dagoths Soloprojekt sehen lassen und muss sich vor allem was die wirklich gute Produktion betrifft, nicht hinter ähnlichen Bands oder Musikern verstecken.

Crossfire (D)
Der französische Multikünstler Dagoth (Gesang / Gitarre / Bass) präsentiert in seinem Debütalbum „Towards Ancestral Lands“ gelungenen Celtic Black Metal und wird dabei an den Trommeln von Abaddon unterstützt. Nach dem recht druckvollen Intro folgt der treibende und druckvolle Opener „Behind The Great Oppidum“ und zeigt neben den aggressiven Growls auch verspielte Akustikklänge auf. Während das stampfende „Blood Heritage“ im Midtempo Bereich angesiedelt ist, wird das straighte „Banshees“, immer wieder durch keltische Töne aufgelockert. Mit dem flotten „King Of Wallachia“ geht’s weiter, ehe orgelnde Gitarren und langgezogene Shouts „Strong Old Megaliths“ prägen. In bester Doublebass Manier wird „Final Battle On The Frozen Lake“ heraus gehauen, bevor das schleppende „Mag Turied” den Weg frei macht für den mit akustischen Gitarrenklängen eingeläuteten Rausschmeißer „Dun Aengus“, welcher durch seine mitreißende Wirkung dieses starke Machwerk beendet, dem trotz einer gewissen Eigenständigkeit, auch unter anderem Bands wie zum Beispiel Immortal Pate gestanden haben dürften.
7,5 / 10

Destructive Music (UK)

On first impressions, the notion of a French Celtic black metal band seems, quite frankly, a little bizarre. But then again, what about the genre isn’t  And while Fir Bolg’s new release might not tickle the fancies of the absolute die-
hards who like their black metal so raw it’s still running around covered in blood and yelping when it’s served up, ‘Towards Ancient Lands’ is a masterful piece of work that mixes black metal ferocity with excellent musicianship and just enough mythological reference and borderline-surreal Celtic folk music influences to merit the genre label.The intro track is a fine spine-tingling buildup, showcasing the massive-sounding production that the record uses to engulf the listener, the thick guitar tone galloping in triple time over a deceptively simple, cavernous-sounding 4/4 drum beat, before ‘Behind The Great Oppidum’ starts with a seething black metal opening riff, and is underpinned by some fantastically tight percussion and cleverly-executed double-kick builds by Abbadon. Mythology haunts the lyrics, while the melodies blend black metal discordance with folk music chord progressions and a hybrid catchy hook/jig passage that is almost startling in the otherwise-familiar musical territory. However, the acoustic break seems clumsily inserted, rather than anything else.

‘Blood Heritage’ is thundering and frenzied, with a relentless, repetitive riff dominating it for the most part, ascending and descending almost ceaselessly for the first part of the track before opening into a more rhythmically-driven stop/start judder matched by fluid cymbals, and a breakdown that showcases several ominously booming drum fills, and a skin-crawlingly melodic guitar waltz. ‘The King of Wallachia’ operates on a similar level, foregrounding a more “straight” black metal approach, albeit with a slower, malevolent, feel and a really thick sonic spectrum that allows the songwriting and riffs to breathe, as bass, guitars and drums are well-separated not only in the sparser passages, but in the onslaughts of blast beat drumming and tremolo guitar, making the song, if anything, more threatening in its attempt to engulf the listener in its shifting tempos and everything-to-the-fore mix.

‘Banshees’ is one of the more curious numbers, starting with roaring, bassy drums and an acoustic jig that screeches into the tone of an overdriven guitar and blast beats once the looping melody reaches fever pitch. The switches between the echoing and dense rapidfire sounds in production perfectly coincide with the song’s startling changes in pace, and a sense of dread is well-tempered by a perverse vitality that is all the more evident in the acoustic passages as they lurch from more traditional tones to split-second discords, before plunging back to black metal screeches and howls, the vocals here really coming to the fore with a powerful, inhuman delivery. Combining this approach with that of ‘King’, ‘Strong Old Megaliths’ combines heavily folk-inspired riff melody and delivery, and roaring army crowd vocal stabs into almost a Celtic version of Viking metal. This makes it all the more enjoyable as a rousing, powerful track that has a fairly clean bass and even a more subtle guitar tone to show off the treble leap of the string bend in the riff and the Celtic war dance style of the song writing, as it surges from energetic melody into a bludgeoning rhythm-led midsection.

‘Final Battle On the Frozen Lake’ falls perhaps a little flat in this manner, the Celtic-inspired tremolo guitar section more comedic than anything, sounding like a tape recorder on fast forward. Elsewhere, the emphasis on the narrative works well given Dagoth’s powerful and articulate vocal style. Penultimate track ‘’Mag Turied’ starts with a slow, unnerving opening, the slow, doomy chords making the vocals almost a capella in comparison to the album’s generally fast-paced assault. This leads to a well-done blackened rock track, almost bordering on hard rock in its sound and structure, that slows things down and places full emphasis on the melodic structure over the surface abrasiveness. The composition rather than pedal trickery carries the atmosphere, adding in some memorable riffs to boot.

Closer ‘Dun Aengus’ brings back the traditional folk-style opening seen on ‘Banshees’, again making the most of the album’s crystalline production and booming drum sound, and then throwing a thick, abrasive guitar and guttural vocals into the mix. The more deliberate, less speedy and treble-heavy sound here means the black metal rendition of Celtic melodies comes across as far less weak and comedic as before, with the trills and ornamented turns of Celtic melting into the tremolo style of black metal, and even at its most straightforward trudge, the melodic sensibilities tread the line between the two sounds. Although repetitive and perhaps overlong, it builds nicely to an odd cliffhanger end, with one last chord left to ring without resolution.

As already mentioned, the good production, level mix, and relatively subtle tones and sounds on ‘Towards Ancestral Lands’ may mean the “true” crowd might feel this is a weak offering. Yet these also work in the album’s favour, creating a sound not so much claustrophobic as intimidatingly expansive. Furthermore, the overtly melodic composition style and attempts at diverse sounds within a niche genre mark Fir Bolg as a name to watch, despite flaws.
7 / 10 points

Eternity Magazin (D)
Was passiert wenn die Musik nach Immortal klingt, die Texte aber über keltische Mythologie handeln? Es entsteht Celtic-Black-Metal á la Fir Bolg. Wem das jetzt merkwürdig erscheint, den kann man beruhigen. Denn so einfach lässt sich die Musik von Fir Bolg dann doch nicht beschreiben.

Das Ein-Mann-Projekt aus Frankreich brachte bis jetzt eine MCD mit dem Titel „Paganism“ heraus und jene ließ bereits Potenzial erkennen. Es dauerte eine Weile, aber jetzt steht das erste Album „Towards Ancestral Lands“ in den Startlöchern.

Auffallend ist gleich zu Beginn das Intro. Denn anstatt irgendwelche Keyboard- oder Instrumentalklänge, wie man es von anderen Celtic-Metal-Alben kennt, wird mit einem schönen Gitarrenspiel eingeleitet. Weiter geht es mit sehr kraftvollen Songs. Vor allem bei „Blood Heritage“ erinnert man sich stark an Immortal. Denn hier wird Black Metal aufgetischt, wie man ihn von besagter Band kennt – eisige Riffs, Midtempo und eine raue Stimme. Außerdem sticht der klare und nahezu perfekt abgemischte Sound heraus. Bemerkenswert ist hierbei das Dagoth sämtliche Instrumente alleine eingespielt hat. Keltische Klänge kommen erst beim Song „Banschees“ hinzu, wobei jene nach wie vor nur kurzweilig sind, da man sich doch mehr dem Black Metal zugewandt hat. Überhaupt ist es sehr angenehm, dass man hier bewusst auf unnützes Gedudel durch Instrumentenvielfalt verzichtet hat. Weitere Anspieltipps sind die Songs „King of Wallachia“ und „Final Battle On The Frozen Lake“, ersterer besonders wegen der Gitarrensoli.

Einen kleinen Kritikpunkt gibt es für mich zum Ende der CD hin. Denn mit Verlauf fehlen einem irgendwie die Highlights und dadurch gehen die letzten Songs bedauerlicherweise etwas unter, so zum Beispiel auch, dass bei „Mag Tuired“ auf Französisch gesungen wurde. Aber das empfindet jeder Hörer etwas anders und somit fällt das nicht weiter ins Gewicht.

„Towards Ancestral Lands“ ist ein starkes Album, welches sicher seinen Weg in die Player bahnen wird. Und wenn man bedenkt, dass es sich um ein Solo-Projekt handelt, dann ist das schon eine beachtliche Leitung, die Dagoth hier abgeliefert hat.
5 von 6 Punkten (MÄCHTIG!!!)

The 1-man project FIR BOLG will publish in the middle of this year his debut full-length cd “Towards Ancestral
Lands“ via Schwarzdorn Productions.

But, how does the songs of the Frenchman really sound like? You can hear here Melodic Black Metal. Powerful, pitch-black riffs conglomerate with melodic parts to compact songs. Interrupted by acoustic parts now and then which work out well the Celtic part of the production and give the listener time to take a breather. This interaction of power and melody enchants and let us plunge into a world of myths and sagas. Odes of bygone times which rekindle battles and a forgotten primeval world. FIR BOLG aka Dagoth lives up to his artists' name also musically. All components together result in nine tense songs which circuit perfectly the fine line between art and thrash. The emphatic, powerful vocals outstanding fit in the overall structure.! All songs are located in the mid tempo area and impress with technicall ability and richness in variety. An absolutely must for Black Metal and Pagan Metal fans!!!

5 / 5

Ffm-Rock (D)
Bei Ein Mann Projekten ist das ja manchmal so eine Sache, doch Dagoth, der Mann hinter FIR BOLG setzt da auf altbewährtes.
Leider ist mir das Intro ein wenig zu lang ausgefallen, doch wenn in „Behind the Great Oppidum“ der Gesang nach Immortal klingt, die Riffs sich hymnisch aufbauen und dann ein rasender Ausbruch an den Tag gelegt wird, ist alles in Butter. Auch die eingeflochtenen, akustischen Parts kommen gut rüber, vor allem, wenn es danach abgeht wie die Sau. „Blood Heritage“ hält sich so in der Schnittmenge aus thrashigen Linien mit Black Metal Einschlag auf, wird mitunter zudem richtig extrem flott und das Stück beißt. Folk und Pagan wird in „Banshees“ einfließen gelassen, doch dann rast es wie nordisch eisiger Black Metal und hat zudem auch so ein paar richtig ruhige und akustische Parts. Ganz anders verhält es sich bei „King of Wallachia“, der Track wird so richtig dreckig mit leichtem Punk Einschlag rausgerotzt, während sich „Strong Old Megalith“ erst richtig technisch gibt, bevor auch hier ein herrliche Knüppelpart losbricht. Pagan und Black Metal verschmelzen bei „Final Battle on the Frozen Lake“ zu einer sehr guten Einheit und bei dem über sieben Minuten langen „Mag Tuired“ gibt es fast durchgehend vor den Latz. Mit Folk und Akustik ist „Dun Aengus“ durchzogen, das Tempo variiert sehr gut damit wird das Album auch beendet.
Klar, den Black Metal erfindet der Franzose hier nicht, aber die Art und Weise der Songs sind so voller Abwechslung, dass man das Album immer wieder gerne einlegt. (A)
Wenn Immortal die Akustikgitarre auspacken…!

ch bringt immer wieder starke, keltisch inspirierte Folk und Black Metal Bands wie beispielsweise Bran Barr, Heol Telwen, Aes Dana und natürlich Belenos hervor. Mit Fir Bolg aus Nizza taucht nun ein weiterer Act am Horizont auf, welcher musikalisch in eine ähnliche Kerbe schlägt.Name (die Fir Bolg sind ein mythisches Urfolk der grünen Insel) und Konzept sind zweifelsfrei keltisch beeinflusst. Soundtechnisch bewegt sich Dagoth, welcher mit Ausnahme der Drums (von Session-Musiker Abaddon eingeprügelt) sämtliche Instrumente einschliesslich der Vocals selbst einspielte, allerdings eindeutig im Black Metal. Zwar greift der Mastermind gelegentlich zur Akustikgitarre, die dabei gespielten Melodien klingen jedoch nicht unbedingt keltisch (und in 'Banshees' gar ein bisschen nach Fejd).Immortal dürften einen wesentlichen Einfluss auf Dagoth ausgeübt haben: seine Vocals erinnern stark an Abbath und einmal abgesehen von den Akustikgitarren und der lyrischen Ausrichtung würden Songs wie 'Behind the great Oppidum' oder insbesondere 'Blood Heritage' auf 'Sons of Northern Darkness' oder 'All shall fall' weder auf- noch abfallen.

Zu kritisieren gilt es, dass sich die einzelnen Tracks untereinander noch etwas zu stark ähneln. Einzig 'Final Battle on the frozen Lake' bringt willkommene Abwechslung in Form von Parts, welche fast schon in Richtung Humppa tendieren.

Nichtsdestotrotz gelingt Fir Bolg, in deren Diskografie bisher einzig eine 4-Track MCD namens "Paganism" (veröffentlicht in Eigenregie 2008, re-released 2010 durch Schwarzdorn), mit ihrem ersten full-length Album ein Achtungserfolg. Die Soundqualität konnte gegenüber "Paganism" massiv gesteigert werden, was sicherlich nicht zuletzt daran liegt, dass das Mastering in der Klangschmiede Studio E von einem gewissen Markus Stock (Empyrium, The Vision Bleak) übernommen wurde. Für Fans von Immortal und Belenos unbedingt empfehlenswert. Alle anderen sollten "Towards Ancestral Lands" mindestens anstesten!

Greek Rebels (Gr)
Οι Fir Bolg είναι στην ουσία μια μπάντα που έχει δημιουργήσει ένας Γάλλος κύριος εν ονόματι Dagoth. Οι Fir Bolg λοιπόν αν και σχηματίστηκαν το 2006 μόλις φέτος κυκλοφορούν την πρώτη τους ολοκληρωμένη δουλειά. Πριν από αυτό είχε προηγηθεί ένα MCD με τίτλο “Paganism”, το οποίο ήταν και αυτό που τους χάρισε ένα συμβόλαιο με την Schwarzdorn Productions. Μουσικά οι Fir Bolg υποτίθεται ότι παίζουνε Celtic Black Metal. Εγώ πάλι αν δεν είχα δει αυτό το άθλιο εξώφυλλο και αν δεν είχα διαβάσει το band info που συνοδεύει το promo θα ορκιζόμουν ότι ακούω Immortal. Η ομοιότητα είναι τεράστια!! Και επειδή τρέφω μια κάποια “μικρή” αδυναμία προς τους Νορβηγούς, το κατάλαβα κατευθείαν. Αυτό βέβαια δεν είναι απαραίτητα κακό, στο κάτω κάτω της γραφής οι πρωτοπόροι είναι λίγοι. Μουσικά λοιπόν, και αν αφήσουμε στην άκρη το προαναφερθέν γεγονός, οι Fir Bolg δεν είναι άσχημοι, παίζουν ένα μάλλον καλό θα έλεγα Black Metal σύγχρονης Νορβηγικής σχολής, με κάποια στοιχεία κέλτικης μουσικής και ιδίας λυρικής θεματολογίας. Δεν με απογοήτευσαν, απλά δεν με εντυπωσίασε. Κορυφαία κομμάτια του άλμπουμ είναι τα “Βlood Heritage” και γενικά το δεύτερο μισό του άλμπουμ φαίνεται να κυλάει πιο καλά αφού οι εμμονές με τους Immortal έχουν κάπως υποχωρήσει. Προτείνω στον κύριο Dagoth… Πρώτον: Να σταματήσει λίγο να ακούει Immortal και να σταματήσει να κλέβει ζωγραφιές από το νήπιο της γειτονιάς του για τα εξώφυλλα του και Δεύτερον: Να μην σταματήσει αυτό που κάνει γιατί αφήνει υποσχέσεις. Προτείνω στους αναγνώστες… Πρώτον Nα ακούτε Immortal, κάνει καλό και Δεύτερον… Τσεκάρετε τους Fir Blog δεν είναι άσχημοι. Μπορεί να σας φανεί περίεργη η ομοιότητα με τους Immortal, αλλά το άλμπουμ κυλάει και στην τελική αυτό είναι που έχει σημασία.

6,5 / 10 points (D)
Das erste musikalische Lebenszeichen dieses Solo-Projekts, die MCD
Paganism, wusste bereits zu gefallen. Nun hat es doch ein paar Jährchen gedauert, ehe Dagoth, der Kopf hinter Fir Bolg, mit dem Debutalbum aus dem Quark gekommen ist.
Der positive Eindruck, den er auf Paganism bereits hinterlassen hat, kann er auf Towards Ancestral Lands auf jeden Fall bestätigen. Dagoth selbst bezeichnet seinen Sound als Celtic Black Metal, was man auch so stehen lassen kann. Vielleicht sollte man noch die Umschreibung "skandinavischer Prägung" hinzu fügen, denn nicht nur einmal klingt Fir Bolg stellenweise wie
Immortal ("Blood Heritage"). Das soll jetzt aber nicht den Eindruck eines Plagiats erwecken, denn für die nötige Abgrenzung sorgen auf jeden Fall die immer wieder verwendeten rein akustischen Elemente. Los geht's mit dem recht flotten "Behind The Great Oppidum", das sehr treibend durch die Membrane kommt. Wie schon auf der MCD fühlt sich Fir Bolg sichtlich im mittleren Tempobereich am wohlsten, auch wenn verstärkt mal ordentlich Gas gegeben wird ("Strong Old Megaliths", "Final Battle On The Frozen Lake"). Die acht Songs (zzgl. Intro) sind auf jeden Fall recht abwechslungsreich gehalten, das Tempo wird gut variiert und die Scheibe ist somit recht kurzweilig. Auch vor leicht sperrigen Rhythmiken wird dabei nicht zurück geschreckt, wie bei "Mag Tuired" zu hören ist. Die große Stärke liegt jedoch auf der Kombination von keltischen teils epischen Elementen, die mit harschem Black Metal verbunden werden, wie bei "Banshees" zu hören ist.
Towards Ancestral Lands hält, was die MCD Paganism versprochen hat.

Legacy (D)
Das Cover versprüht den Charme einer Pagan/Folk Metal-Platte, aber was diese Band auf ihrer ersten Scheibe bietet, hat nicht viel mit dem Humppa Metal mancher Kollegen zu tun. Von einer richtigen Band kann man hier schlecht sprechen, da diese Band eigentlich nur von einem Solokünstler betrieben wird. Gegründet wurde das Ganze in Frankreich um 2006, und Dagoth wollte so seine Version des Celtic Black Metal anpreisen. Jedenfalls nennt die Plattenfirma den Stil von FIR BOLG so. Auf diesem Debütalbum bekommt der Hörer es mit neun Songs zu tun, die sich an der nordischen Art des Black Metal orientieren. Dabei fällt öfters die musikalische Nähe zu Immortal auf, was sicher auch daran liegen mag, dass der Sänger ähnlich wie Abbath krächzt, am stärksten bei 'Mag Tuired' oder 'Behind The Great Oppidum'. Eben jener Song beginnt nach der schlicht als 'Intro' betitelten Einleitung mit einer starken (älteren) Immortal-Schlagseite. Im Laufe des Songs wird es etwas langsamer und grooviger und es erinnert teilweise an Satyricon, aber der Gedanke an Immortal geht einem nie aus dem Kopf. Was eigentlich während des ganzen Albums nicht klappen will und bestimmt keine negative Kritik bedeutet. 'Blood Heritage' beginnt mit Schlachtgeräuschen und nimmt einen galoppierenden Groove auf. Beim Beginn von 'Banshees' könnte man noch am ehesten von Folk sprechen, da die Akustikgitarre in die Richtung geht. Auch beim Einsetzen der restlichen Instrumente bleibt diese Melodie erhalten. 'King Of Wallachia' stürmt gleich mit einem stampfenden Groove los und geht richtig gut ins Ohr. Bei 'Strong Old Megaliths' erinnert die Band sogar ein wenig an Primordial, und der sich anschließende Beat schlägt eine deathige Brücke zu Watain. Der Rausschmeißer 'Dun Aengus' wird auch wieder von dieser Primordial-mäßigen Akustikgitarre eingeleitet, bevor es sich zu einem mittelschnellen Song entwickelt, bei dem die Band wieder stark nach Immortal klingt. Wer also auf Pagan/Black Metal steht und die alten Zeiten von Immortal oder Satyricon vermisst, sollte dem Franzosen eine Chance geben.
12 von 15 Punkten

Soundcheck Platz 12

Medazzarock (Ch)
Ganze 2 ½ Jahre hat es jetzt gedau
ert bis Dagoth den ersten Full Length Dreher seines One Man Projekts FIR BOLG auf den Markt bringt. Der Meister ist für Gesang, Gitarre und Bass verantwortlich. Er holt sich einfach fürs Drumming Support von seinem langjährigen Session Partner Abaddon. Das Grundgemäuer liegt ganz klar im kalten Schwarzheimer Sound. Mal schneller, mal eher ruhiger und oft mit Melodien zersetzt rattert der Meister durch das Album. Aber auch starke rockige Feelings werden eingearbeitet. Die keltischen Momente sind nur am Rand zu hören, aber sie sind da und helfen dem Ganzen doch zur Eigenständigkeit. Wenn die beiden letztgenannten Elemente nicht wären, wäre „Towards Ancestral Lands“ nur ein weiteres, keineswegs schlechtes, Black Metal Werk voller Bosheit, Gegeifer und Kälte. Ein wirklich interessantes, kraftvolles Stück Musik ist der Silberling geworden. Wer auf abwechslungsreichen Schwarz Metal mit rockigem Flair steht sollte unbedingt reinhören.
8 / 10 Punkte
. (D)
Das Cover, aber auch das beiligende Foto von
One Man Army Dagoth lassen zunächst Schlimmes erahnen: Nach astreinem, kitschigen Pagan Metal sieht das aus, was da optisch geboten wird. Fast möchte ich "Towards Ancestral Lands" schon abhaken, ihm den 'Den Scheiß muss ich mir ja auch noch geben'-Stempel aufdrücken, der wohl auf dem Schreibtisch eines jeden Musikrezensenten bereitliegt ... doch halt - die Musik klingt gar nicht so klebrig-kitschig, wie das Cover vermuten lässt. Folk Black Metal mit leicht epischer Ausrichtung und keltischen Einflüssen - und das auf einem hohen technischen Niveau und weitestgehend ohne die befürchteten Kitsch-Elemente.

So kann mich bereits das Intro umstimmen, welches die Atmosphäre des Albums, die teilweise episch-getragen, teilweise eher düster ausgerichtet ist, ganz gut einfängt und den Hörer auf die Stimmung des Openers "Behind The Great Oppidum" vorbereitet. Dieser beginnt melodisch und im Midtempo verhaftet, bevor er gegen Ende mit rasantem Black-Metal-Riffing klar macht, dass bei FIR BOLG nicht nur das Keltentum, sondern auch Schwärze auf dem Programm stehen. So geht es weiter durch das Album, zwischendurch melden sich lediglich ein paar keltisch inspirierte Akustik-Parts, um vor dem nächsten Sturm nochmal etwas Atmosphäre und Ruhe einkehren zu lassen - was der Dynamik nur zu Gute kommt.

Denn, bei allen positiven Faktoren, die man nennen kann, auf der ganzen Albumlänge zeigt "Towards Ancestral Lands" trotz der Zwischenspieler durchaus die eine oder andere Länge, was vor allem an der fehlenden Abwechslung in den metallischeren Anteilen liegt: So gut FIR BOLG auch an vielen Stellen klingen, viel Variation gibt es bei dem französischen Ein-Mann-Projekt nicht. Dennoch haben wir es hier mit einem Full-Length-Debüt (vorher gab es lediglich die "Paganism"-EP von 2008) zu tun, das über weite Strecken überzeugen, an der einen oder anderen Stelle (zum Beispiel in "Banshees") sogar begeistern kann, dem eben nur noch die gewisse Finesse im Songwriting fehlt, um in den oberen Punkterängen mitzuspielen. Trotzdem kann sich "Towards Ancestral Lands" sehen lassen - reinhören kann auf jeden Fall nicht schaden!
7 von 10 Punkten (D)
"Hier erblickt das erste Full-Length-Album des französischen Black-Metal-Solo-Projektes FIR BOLG das Licht der Welt, zu welchem die Arbeiten bereits 2011 eingesetzt haben. Dies ist der nächste Schritt nach der EP "Paganism" aus dem Jahre 2008, die zunächst als Eigengewächs, ein Jahr später dann von Schwarzdorn-Productions n
och einmal neu aufgelegt wurde.

Solo-Künstler Dagoth bleibt seiner Linie treu: Epischer, aber minimalistischer Pagan Black Metal mit lässigem Immortal-Gekrächze und keltisch-folkigem Einschlag in der Instrumentierung. Zunächst fällt die im Vergleich bessere Produktion auf, die aber immer noch genug Ecken und Kanten aufweist, um nach einer Underground-Produktion zu klingen. Die eben in Bezug auf den Gesang genannten norwegischen Superstars könnte ich nun wieder nennen, um das Riffing zu beschreiben, oder sollte ich
sogar, denn die Parallelen sind zum Teil überdeutlich. Mal rockig, mal treibend und schwarz wie die Nacht prügelt sich FIR BOLG mit viel Leidenschaft und Gespür für klasse Songs durch die "Länder unserer Vorfahren" und hat dabei Unterstützung von Session-Drummer Abbadon an der Schießbude. Manchmal erinnert die Rhythmik auch an die Kollegen von Kampfar (insbesondere bei dem Track 'Banshees').

Das ist also alles überhaupt nichts Neues, im Grunde schon oft gehört. Die Qualität stimmt aber und das Album hat eine starke Intensität, der man sich als Fan des Genres kaum entziehen kann. Zudem kommt beim Hörgenuss eine Stimmung auf, die deutlich fieser und kälter ist als die Promofotos des Künstlers es in seiner eher unfreiwillig komischen Mittelalterkluft vermuten lassen. Anspieltipp: 'Final Battle On The Frozen Lake' geht ab!"

7,5 von 10 Punkten

Metal Glory (D)
Fir Bolg ist ein 2006 gegründetes Soloprojekt des Künstlers Dagoth, welcher sich dem Celtic Black Metal und seinen Facetten gewidmet hat. Dagoth ist auch noch zugleich tätig in der französischen Black Metal Band namens Assacrentis, welche aber bisher auch erst dieses Jahr ihr erstes Album rausgebracht haben. Nun bringt Fir Bolg im Jahre 2013 ihr erstes Album über Schwarzdorn Productions auf den Markt!

Wer oder was ein Fir Bolg ist, mag man sich nun fragen. Nunja: Fir Bolg ist die Bezeichung für eine Bezeichnung, welche, laut der irischen Mythologie, auf Irland auf die Ankunft des Tuatha Dé Danann wartet. Das Tuatha Dé Danann ist wiederum ein weiteres Volk aus der irischen Mythologie, jedoch möchte hier nicht tiefer gehen, da ich sonst sehr tief in die Materie gehen müsste. Nun zur Musik: Textlich hat man sich also der irischen Mythologie bzw. dem Volk der Fir Bolg verschrieben. Eingeleitet wird das Album mit einem „Intro“ aus dem man meiner Meinung ruhig einen ganzen Song hätte machen können. Das darauffolgende „Behind The Great Oppidum“ wartet mit klassen Black Metal Melodien auf, welche sehr stark in die Richtung Immortal gehen. Selbst der Gesang gleicht dem eines Abbaths schon sehr stark, aber das sollte dem Gesamtkunstwerk kein Abbruch tuen. Bloß das man nicht nur die Black Metallische Schiene wunderbar beherrscht, sondern auch leicht folkige Anleihen besitzt, zeigt z.b. das Stück „Banshees“. Dabei transportiert das Album „Towards Ancestral Lands“ eine leicht düstere Atmosphäre und zeigt, dass damals nicht alles so toll war, wie man in Filmen immer so zu sehen bekommt. Dennoch wird man immerwieder zum Headbangen animiert und man hat seinen Freude daran es zu hören und zu genießen!

Sehr schönes und gutgemachtes Album, jedoch steckt da ein wenig viel Immortal drinnen. Beim nächsten Mal ein wenig mehr Eigenarbeit und Mut zeigen, dennoch eine wärmste Empfehlung!
8 / 10

Metalinside (D)
Szenekennern ist Frankreich inzwischen bekannt als Heimatland von essentiellem, anspruchsvollem und künstlerisch ausuferndem Schwarzmetall, doch gehören FIR BOLG zu einem großen Teil (wenn auch beileibe nicht h
undertprozentig) der musikalisch gehörnten Fraktion an. Die 2006 gegründete Ein-Mann-Band um Mastermind Dagoth, die bei Bedarf, sprich Live-Gigs, auch gerne mal um weitere Musiker ergänzt wird, hat mit „Paganism“ gerade mal eine (sehr gute) EP auf dem Gewissen, der mit „Towards Ancestral Lands“ nun endlich ein Debütalbum folgt. Was mich an dem Album wirklich beeindruckt, ist die Tatsache, dass die letzten paar Jahre, in denen im Viking/Pagan-Bereich fast nur noch Schrott herausgekackt wurde, scheinbar spurlos an FIR BOLG vorbeigegangen sind. Das Album klingt, als sei dieses Genre gerade auf einem künstlerischen Höhepunkt und nicht schon seit langer Zeit darüber hinaus. „Towards Ancestral Lands“ erinnert (zumindest in Sachen Klasse) mit seinen starken, hymnischen und ordentlich fett produzierten Stücken wie dem treibend schnellen Opener „Behind The Great Oppidum“, dem im Mittelteil mit gelungenen Folk-Intermezzi auftrumpfenden „Banshees“, dem mit flotten Gitarrenmelodien ausgestatteten „Final Battle On The Frozen Lake“ oder dem schon leicht progressiven, überlangen „Mag Tuired“ eher an Bands wie MANEGARM, THYRFING oder die großartigen SUIDAKRA. Lediglich eine gewisse, leichte Eintönigkeit des Materials und das Fehlen der ganz großen Übersongs lässt mich hier noch zögern, den „Tipp“ zu zücken – auch in der Überzeugung, dass ich FIR BOLG eine erneute Steigerung ohne Weiteres zutraue. Endlich mal wieder eine richtig gute Orgie für Schwarzwikinger!

Metal Soundscapes
French pagan black metal band Fir Bolg from Nice, the solo project of Dagoth, has recently released its first album. The band was formed in 2006 in order to express its founder vision of Celtic black metal. In 2008 he self-released his first 4-song demo “Paganism” in 500 copies. The demo gained the attention of the German label Schwarzdorn Productions, who released a re-mastered version of the EP in 2010, this time limited to 1000 copies. Next year Dagoth started working on his first full-length album, with the help of Florent on drums. Finally the debut album “Towards Ancestral Lands” was released on June 2013 via Schwarzdorn Productions.
Fir Bolg play black metal with epic pagan references and few folk elements. The band has a very good and clear sound, highlighted by a professional production. Their music is guitar-driven, with heavy epic rhythmic sessions and melodic, yet powerful riffs and leads. Their songs are totally synth-free, but their orchestrations sound very rich, thanks to the multilayered guitar and bass lines. Dagoth adds also a few folk instruments like bodhran and olifant, but their use is quite limited. He prefers acoustic guitars in order to give the band its Celtic touch, adding many beautiful acoustic passages in the songs. Their drums have a very natural dynamic sound, something that helps their music to sound more solid and aggressive. Vocals are typical pagan black metal screams fitting perfectly with their music. “Towards Ancestral Lands” includes 8 songs plus a short intro, with a total duration of 49 minutes. They have a very balanced sound, without many differences between the songs and a concrete atmosphere throughout the album. All their lyrics are in English, exploring the wonderful Celtic myths and legends.Towards Ancestral Lands” is a great pagan black metal album. Fir Bolg reveal maturity in their debut album, composing a very solid work with excellent sound. I’d like though to see something even more personal and innovative from them in the future, since this genre is really overcrowded and almost exhausted. The CD is released by Schwarzdorn Productions in jewel case edition with a 20-page booklet including all lyrics, as well as wonderful artwork and photos. The beautiful cover painting is by Stephanie Simona. You can visit the band’s official pages below, listen to their music and decide for yourselves…
8 / 10 (AUT)
So, so… das erste Full Length Album von “Fir Bolg” steht nun also in den Startlöchern. Am 21.06. wird das gute Stück veröffentlicht. Werfen wir doch vorab mal einen Blick auf “Towards Ancestral Lands”.Celtic Black Metal nennt Mastermind Dagoth das Ganze. “Fir Bolg” ist eigentlich ein Soloprojekt, lediglich der langjährige Session-Drummer Abaddon wurde von Dagoth zur Unterstützung mit ins Boot geholt. Kann so etwas eigentlich wirklich gut klingen? Meist bringen gerade die verschiedenen Meinungen und Sichtweisen etwas wirklich Besonderes hervor. Mit ein wenig Skepsis wird also die Langrille schlussendlich angeworfen.
Nach dem obligatorischen Intro startet das Teil dann endlich durch…. und schafft es sogleich mich angenehm zu überraschen. Satte, flotte Black Metal Parts die durchwegs eingängig sind und sich dem Gesang von Dagoth fügen. Stimmlich erinnert mich Dagoth stellenweise etwas an Shagrath. Nicht ganz so dominant jedoch qualitativ durchaus vergleichbar.Die immer wiederkehrenden langsamen Parts bringen durchaus einen gewissen Grad an Abwechslung in das Ganze, allerdings für meinen Geschmack etwas zu wenig. Ich hätte mir mehr Celtic und etwas weniger Black Metal gewünscht. Dankbar bin ich allerdings über die Tatsache, dass zur Abwechslung eine Band mit “Celtic” in ihrer Beschreibung auf die viel zu oft verwendete, Tinitusverursachende Tin Whistle verzichtet hat. Trotzdem hätte dem Ganzen ein traditionelles Zusatzinstrument eventuell das letzte Quentchen zum Top Album geben können.

Fazit: Ein gelungenes Album, wenn auch mit schwächen. Als quasi Debutlongplayer und Soloprojekt braucht sich das Ding absolut nicht zu verstecken. Man hat in den letzten Jahren schon wesentlich schlechteres auf die Lauschlöffel bekommen. Ich denke, von “Fir Bolg” wird noch einiges zu erwarten sein.
4 / 5 Punkten

Midwinter Fires
Fir Bolg
is an interesting name. In Irish mythology the Fir Bolg were one of the races that inhabited the island of Ireland prior to the arrival of the Tuatha Dé Danann. So one might think the project is based out of Ireland. Well, you would be wrong! Fir Bolg is actually a one man project from France. Dagoth is the sole member and takes care of all of the instruments but gets a little help from his friend Abaddon on the drums. Towards Ancestral Lands is the first full length release from the project though Mr. Dagoth also released one demo back in 2008.

You can think of Fir Bolg as a mix of Satyricon, Old Man’s Child, Borknagar, Darktheone, Rotting Christ, Slayer and Finntroll. Did I leave anyone out? Seriously there are songs on this album that sound eerily similar to each and every one of the bands I just mentioned. It’s kind of weird how Fir Bolg manages to pull this off. Basically the music is a mix of old school black metal and Celtic/folk metal. The black metal is the much more prominent of the styles with Celtic  metal and acoustic passages sprinkled sporadically throughout the album. Lyrically Fir Bolg deals with Celtic legends and mythology as you might imagine.

Fir Bolg surprised me with a nostalgic trip down memory lane. Towards Ancestral Lands pays homage to some great metal bands I spent a lot of time listening to in my younger days. Whether this was intentional on their part (makes sense with the album title even suggesting as much) or unintentional. The bands influences shine through like a beacon into the past. Now it must be said that this album is nothing but interesting. Musically it flows well and the production is good. Even with obvious influences the music does have a certain character to it that can’t be denied. It’s definitely worth a listen if you like any of the bands I’ve mentioned in this review or if you are just curious to see how it all flows together.Rating: 8/10

Music Waves (F)
Formé en 2006, ce n'est que trois ans plus tard que vous avons découvert Fir Bolg, dans l'enceinte claustrophobique du Klub lors d'une soirée sous le signe noir du Black Metal, en compagnie, entre autres, de Funeral Dawn et de Embryonic Cells. One-man band par nature, celui du seul Dagoth, le groupe manquait de cohésion sur scène mais laissait deviner un potentiel mineur mais sympathique.

Si de part son attitude, à base de pauses guerrières au sommet de reliefs montagneux, le bonhomme prête à sourire, son Black à la norvégienne nourri d'un paganisme celtique n'est en effet pas sans un petit charme, comme en témoigne sa démo séminale. Sa pochette à l'ancienne d'un joyeux amateurisme ne doit pas vous faire fuir ce Towards Ancestral Lands bien supérieur à son petit aîné, illustrant ainsi l'étendu des progrès réalisés par Dagoth, aussi bien en terme d'écriture, d'arrangements que d'enrobage sonore. Clairement biberonné aux Immortal dernière période, post At The Heart Of Winter donc, n'espérez cependant pas avoir à faire à un Black gonflé au Viagra. De toute façon, la forme solitaire du projet commande une approche sinon plus modeste du moins Old school et authentique ce qui ne lui interdit ni une puissance de feu majestueuse ni une énergie épique bien réelle.

Et s'il a certainement trop écouté la bande à Abbath dont il singe tous les traits, du chant râpeux comme frotté avec du papier de verre à ces guitares figées dans le permafrost perçant de profondes congères, témoin par exemple "Dun Aengus", le Viking parvient avec les moyens du bord à faire souffler le vent du Grand Nord, à donner envie de baguenauder dans la neige, un marteau de Thor autour du coup.

Towards Ancestral Lands galope à travers des paysages grandioses, irrigués par des mid-tempos toujours mélodiques, furieux parfois ("Blood Heritage", "Behind The Great Oppidum"), lourds le plus souvent ("Strong Old Megaliths"). C'est d'ailleurs dans ses moments les plus empreints d'un frissonnante majesté que Dagoth se montre vraiment impérial, comme l'illustrent "Mag Tuired", tumulus d'atmosphères au goût de sang et de fer et surtout l'immense "Banshees", vaste étendue drapée d'une neige éternelle que parcourent des riffs obsédants.

Reste que Fir Bolg n'est ni Inquisition, autre clone d'Immortal ni Nydvind avec lequel il partage une même propension à véhiculer tous les clichés païens à la Bathory du diptyque Hammerheart/Twilight Of The Gods. On tient là au demeurant un solide drakkar qui ne demande qu'un peu plus d'ampleur pour prendre la mer et quitter son fjord...

My Revelations (D)
Warum eine ganze und vollständige Band ins Leben rufen, wenn man das ganze musikalische Bestreben auch sehr gut alleine bewerkstelligen kann? Im Falle von Fir Bolg aus Frankreich, dachte das einzige Mitglied namens Dagoth sicherlich auf gleiche Weise und gründete im Jahre 2006 sein Ein-Mann-Projekt, für das er die Gitarren-, sowie Bass-Saiten ganz alleine bespielt und deren Klänge er mit seinen eigenen keifenden Gesängen inbrünstig begleitet. Nur für Live-Auftritt greift Dagoth auf Live-Mitglieder zurück und kredenzt dabei, wie auf seinem nun veröffentlichten Album "Towards Ancestral Lands", seinen "Celtic-Black Metal", der mit nordischem Charme tosend und fröstelnd in die Ohren seiner Hörerschar dringt. Dabei auffällig sind vor allem die, wenn auch sparsam eingesetzten, keltischen Instrumental-Einlagen und Zwischenspiele, in denen traditionelle Instrumente und verspielte, melodiöse Akustik-Parts, einen Gegenpol zu den wilden und stürmischen Black Metal-Elementen bilden. Dagoth' Texte sprechen derweil mythische und keltische Themen an, die druckvoll zeternd und sogar verständlich von der CD erklingen. Fir Bolg bewegt sich mit seinem Schaffen daher fern von allen Pagan-Veröffentlichungen, auch wenn das eher kitschige Cover anderes vermuten lassen könnte. Insgesamt ist dem Franzosen mit seiner Reise in das "Land der Ahnen" eine Veröffentlichung gelungen, die sich Black Metal-Fans ohne Gefahr zu Gemüt führen können, auch wenn nicht alle der neun Songs gleichermaßen zünden und überzeugen können! Manche Tracks verlieren sich leider in ihrer Gesamtlänge und verfallen in eine Monotonie, die das Interesse beim Zuhören zwischenzeitlich schmälert! Trotzdem gibt es lohnende Abspieltipps, so dass man sich die Songs "Blood Heritage", "King Of Wallachia" und das französische Stück "Mag Tuired" keinesfalls entgehen lassen sollte. Ein Debüt, das gehört werden sollte und einen mitreißenden Einblick bietet, zu was Fir Bolg in Zukunft und auf weiteren CDs wohl fähig sein wird.
10 / 15 Punkten

Nachtaktiv (D)

Frankreich scheint ein gutes Pflaster für Celtic Black Metal Solokünstler zu sein. Nach Belenos schickt sich nun mit Dagoth  a.k.a.  Fir Bolg ein weiterer Schwarzmetaller aus französischen Landen an, die Herzen der Black Metal Fans zu erobern. Das Intro zeigt schon einmal, wie fett es hier zugeht. Dennoch hält sich Fir Bolg hier mit Raserei noch zurück. Die bedrohlichen Metal-Riffs lassen aber erahnen, dass der Sturm  erst noch kommt. Der erste reguläre Titel „Behind the Great Oppidum“  bestätigt diese Vermutung nach knapp einer halben Minute. Gnadenlose Black Metal Drums und sägende Gitarren begrüßen d
en Hörer. Der Track wechselt zwischen Mid-Tempo und rasanten Black Metal Parts. Kurz flackert der „Celtic“ bzw. Folk-Charakter mit einer sehr kurzen Akustik-Gitarrensqeuenz auf, bevor derbe Metalklänge wieder die Oberhand gewinnen. Noch mehr Folk-Anklänge bietet „Banshees “. Bei diesem Song setzt sich die eingeführte Melodie auch in den Black Metal Parts fort. Beim Song „Final Battle on the Frozen Lake “ solltet ihr eure Mützen festhalten. Was zunächst wie ein langsamer Doom-Track beginnt, ist in Wirklichkeit wütende Raserei und der perfekte Soundtrack zu einem wilden Gemetzel. Knapp vier Minuten Highspeed ohne Pause bietet dieses Stück, bevor es ähnlich langsam endet wie es beginnt. Insgesamt ist „Towards Ancestral Lands “ eine wirklich gut gemachte und druckvolle Produktion. Das Mastering der Scheibe ist im Studio E von Markus Stock erfolgt und gemischt wurde sie von Damien Rainaud (Omen  Recording) in Los Angeles.  Durch die Celtic-Anklänge hier und da hebt sich die Scheibe aus der Masse von Black Metal CDs heraus. Allerdings keine Angst, es sind wirklich nur einige Anklänge. Der Schwerpunkt der Scheibe liegt definitiv im Black Metal und zwar ohne Wenn und Aber. Fir Bolg tritt einen wahren Sturm los. Wer auf Belenos und ähnliche Black Metal Acts steht, der sollte auch bei Fir Bolg mehr als ein Ohr riskieren. Dieses Debütalbum ist absolut gelungen!

Necroweb (D)
Als Celtic Black Metal bezeichnen Fir Bolg ihre Musik selbst; na meinetwegen.
Schon das Intro lässt in der Gitarrenarbeit Erinnerungen an eine ganz spezielle Band wach werden, und spätestens beim nachfolgenden “Behind The Great Oppidum” werden sämtliche Zweifel restlos ausgeräumt: Fir Bolg stehen total auf Immortal.
Musikalisch und soundtechnisch kommt mir dabei “Battles In The North” in den Sinn, die Riffs borgen sich aber durchaus auch Elemente jüngerer Zeit bei den unsterblichen Norwegern.
Der erste Gesangspart des Openers oder das Eröffnungsriff von “Strong Old Megaliths” hätten zum Beispiel auch auf “At The Heart Of Winter” stehen können, das gehoppelte Riffing in “Blood Heritage” wäre auf “Damned In Black” nicht aus dem Rahmen gefallen.
Dass Dagoth, der alleinige Betreiber von Fir Bolg, auch noch stimmlich exakt genau so knurrt wie Mr Doom Occulta, macht “Towards Ancestral Lands” zum Favoriten in jedem Blashyrkh-Nachwuchs-Wettbewerb.

Das kann man als Kritik lesen und dem französischen Einzelkämpfer mangelnde Eigenständigkeit attestieren. Man kann aber auch feststellen, dass Immortal sich nicht nur eine eigene Nische geschaffen haben, sondern diese auch noch ziemlich alleine beackern, weshalb durchaus noch Platz für ähnliche Musik wäre. Und ja, mir persönlich fällt die Ähnlichkeit überwiegend positiv auf, kann ich doch mit neueren Immortal-Alben nicht mehr viel anfangen. Dagoth präsentiert mir einige der aktuellen Elemente aus der Musik der Black Metal-Motörhead in Verbindung mit dem Feeling und der rohen Energie des früheren Schaffens von Abbath und, damals noch, Demonaz.

In “Banshees” hat man dann erstmals das Gefühl, nicht Immortal, sondern eine Pagan Metal-Band zu hören. Sehr gelungen, dadurch wird das enge Korsett der Hommage aufgelockert und lässt Fir Bolg – und dem Hörer – etwas mehr Luft zum Atmen. Auch hier wird keine Musikgeschichte geschrieben, aber gute Riffs und Harmonien ergeben guten, atmosphärischen Black Metal mit heidnischer Schlagseite.

Es offenbaren sich aber auch Schwächen. Dagoth ist offensichtlich ein versierter Instrumentalist, manche Breaks und Übergänge erscheinen jedoch eher erzwungen als konsequent und stören den Fluss des Songs. Die Nummern werden dadurch nicht schlecht, aber sie lassen Potenzial liegen, die Songs können nicht ihre ganze Wirkung entfalten. Auch der Gesang entpuppt sich auf Albumlänge als etwas zu monoton, zumal eingängige Phrasierungen (“Blashyrkh! Mighty Ravendark!” oder “Oooah! Damned In Black!”) fehlen.
Die große Kunst von Immortal – und im Übrigen den wirklich legendären Black Metal-Songs im Allgemeinen – liegt darin, dass sie trotz aller Härte und Hässlichkeit eine gewisse innere Vollständigkeit und Rundheit erreichen und sich dabei auch noch unauslöschlich in die Erinnerung eingraben.

“Towards Ancestral Lands” offenbart dagegen vor allem in der Mitte des Albums so einige Längen, die durch häufigere Dynamikwechsel oder vereinzelt eingestreute Melodien hätten aufgelöst werden können. So legen Fir Bolg ein verdammt starkes Debüt vor, das großartig produziert songwriterisch über weite Strecken überzeugen kann, aber auch noch die eine oder andere Macke zeigt.
Ich bin sehr gespannt, wie sich Dagoth weiter entwickelt, und spreche eine klare Kaufempfehlung für Fans älterer Immortal-Alben aus.

7,5 / 10 points

NOIZZ Webzine (E)
Tras su primer MCD titulado “Paganism” el proyecto en solitario del multi-instrumentista con base en Francia, que responde al nombre de guerra de Dagoth, regresa con un primer larga duración titulado “Towards Ancestral Lands”, publicado por el sello germano Schwarzdorn Production. Me refiero a FIR BOLG, una one-man-band, que en realidad cuenta con un músico de estudio para la batería, que se mantiene firme en sus ideas y vuelve a la carga con un disco rebosante de Pagan / Black Metal de aires nórdicos y gélidos en el que la influencia de la mitología Celta es parte fundamental. De modo que si ya escuchaste su anterior MCD y te gustó, o simplemente eres seguidor del Pagan Metal más desgarrado y frío, entonces esto te interesa.

La portada deja ya muy claro que tipo de contenidos vamos a encontrar en el álbum, con un carácter marcadamente pagano y mitológico, y aunque el artwork no sea especialmente espectacular sí que al menos encaja a la perfección con la música y las letras del disco. Prepárate para batallas, seres mitológicos, cumbres heladas, monolitos y herencia Celta, porque en “Towards Ancestral Lands” hay todo un viaje en el tiempo en medio de una tormenta hostil de Black Metal primitivo adornado con algunas melodías paganas y épica sombría. Uno de esos discos que buscan más las sensaciones frías y el mensaje más que el innovar o estar al día de lo último que se hace. Tiempos rápidos, riffs cortantes, una voz negra y desgarrada… elementos habituales del género, pero que bien utilizados funcionan.

Pagan / Black Metal en estado puro, sin concesiones ni adornos superfluos, rebosante de fuerza, oscuridad y épica que nos remonta a tiempos y lugares lejanos con el viento gélido de fondo y la esencia Celta por bandera. Así es como se suceden los nueve cortes que componen “Towards Ancestral Lands”, en un torrente imparable que no decepcionará a los adeptos de esta música.
7,5 / 10 points (D)
Zitatensammlung aus
viel IMMORTAL und ein wenig Celtic Pagan Metal.

Bei FIR BOLG handelt es sich um das Soloprojekt des französischen Musikers Dagoth, das sich nach mythischen Ureinwohnern Irlands benannt hat, die dort gewohnt haben sollen, bevor die Götter der alten Iren die Insel betraten. Bereits der Bandname spielt also mit archaisch-mythologischen Neigungen, und nicht wenige werden nun erwarten, dass ihnen alsbald heidnischer Black Metal mit gewisser Neigung gen Pagan Metal keltischer Prägung entgegen schlagen wird.

Die Scheibe in den Schacht geschoben, erweist sich die erste Erwartung indes nur teilweise erfüllt. Archaisch ist das Debütalbum "Towards Ancestral Lands" wohl, und zwar in dem Sinne, dass sich monumental auftürmende, kalte Riffs majestätisch durch schneebedeckte Flächen schreiten und der Frontmann dazu dämonisch aber sauber artikuliert knurrt. Höre ich jemanden etwas von "Unsterblichen" aus Norwegen murmeln? Ja, diese Assoziation drängt sich in der Tat auf.

Dagoths Stimme ähnelt jener des Herrn Abbath sehr stark und die erhabenen Riffs ohne jeden Schnickschnack schlagen in die selbe Kerbe, wie dies bei IMMORTAL der Fall ist. Letztlich ist das Vorbild allgegenwärtig, denn ganz gleich ob Dagoth beim Opener 'Behind The Great Oppidum' akustische bzw. cleane Leads einwebt, oder ob er sich bei 'Blood Heritage' hackend und thrashig gibt - all diese Weiden haben Abbath & Co. auch schon abgegrast, sei es hier mit 'Blashyrkh' oder dort mit "Damned In Black". Dass die Band dann doch nicht komplett zum IMMORTAL-Tribute verkommt, verdankt sie den akustischen, folkloristischen Zwischenspielen und keltischen Melodiebögen wie bei 'Banshees', den Varg'schen Leads, die hier und da vorbeiflirren, und zu guter Letzt der punkigen Grimmigkeit im TAAKE-Stil, wie sie etwa bei 'King Of Wallachia' durchzieht.

Das klingt jetzt ein Stück weit nach Black-Metal-Bausatz, und ich gebe auch gerne zu, dass FIR BOLG nicht besonders originell aus den Boxen klöppelt. Wer dem nordischen Black Metal etwas indifferenter gegenüber steht als ich, der wird aufgrund der fehlenden Eigenständigkeit und aufgrund des typsichen Ein-Mann-Band-Drumsounds (ja, ihr wisst schon...) sicher ein wenig tiefer werten. Da wir aber zum einen von IMMORTAL im Schnitt nur noch alle fünf Jahre neues Material serviert bekommen, und daneben auch die Übrigen Zutaten FIR BOLGs zu einem schmackhaften Norweger-Allerlei aus Frankreic
h verrührt wurden, kann ich als alter Genrefreak nicht umhin, sehr wohlwollende acht Zähler zu geben. Etwas mehr Mut zum eigenen Profil und eine Studioarbeit im Bandgefüge würde ich mir für die Zukunft aber dennoch wünschen.
8 von 10 Punkten

Rock Hard (D)
7 / 10 (D)
Im Reich der Ahnen

Fir Bolg
ist ein französisches Ein-Mann-Projekt, das von Mastermind Dagoth im Jahr 2006 gegründet wurde. Nach der Demo-EP Paganism von 2008 erscheint nun das erste Album Towards Ancestral Lands via Schwarzdorn Production, und, so viel sei vorneweg gesagt, es ist Dagoth durchaus gelungen, hier seine ganz eigene Vision von Celtic Black Metal umzusetzen.Nach dem schlicht „Intro“ betitelten ersten Instrumentalstück geht’s zur Sache: Heidnische Texte, druckvolle Blasts, die den Kopf in den Helicopter zwingen, eine Stimme, die an Abbaths Krächzen erinnert – die ersten beiden Songs, „Behind the great Oppidum“ und „Blood Heritage“ haben es definitiv in sich und mich sofort auf die Seite des Franzosen gezogen. „Banshee“ geht es ruhiger an, zumindest für eine knappe Minute Akustik-Intro, bevor die Melodie von den Gitarren aufgenommen wird. Was da aus den Boxen schalmeit ist beinahe tanzbar und erinnert eingangs an gängige Kelten-Bands, wenn auch zum Glück nicht allzu sehr. Immer wieder kommen keltische Instrumente zum Einsatz, die zwischen all dem Geknüppel für Abwechslung sorgen und wirklich gut und wirkungsvoll zur Geltung kommen. Dieses Prinzip wird auch beim nächsten Song, „Kings of Wallachia“, umgesetzt. „Stonehenge“ wartet mit einem Chor auf und ist ein eher langsames Stück, das jedoch nur eine kurze Verschnaufpause bietet, bevor es mit „Final Battle on the frozen Lake“ wieder voll auf die Mütze gibt, mit einem sehr Power-Metal-artigen Riff, das mich an frühe HammerFall denken lässt. „Mag Tuired“ beginnt mit französischem Text, dann setzen Gitarren und Drums ein, das Riff peitscht nach oben – ein wirklich gelungenes Stück und Nackenbrecher, bevor „Dun Aegus“ den gut fünfzigminütigen Hörgenuss beendet.
Generell ist die Platte hörenswert, wenn sich allerdings auch nach einer Zeit eine gewisse Länge in den Songs bemerkbar macht. Hier merkt man meiner Ansicht nach, dass
Fir Bolg noch ein wenig die Finesse im Songwriting fehlt, allerdings gehe ich schwer davon aus, dass Dagoth von Album zu Album besser werden wird. Das Debut lässt jedenfalls Großartiges erahnen, das sicherlich die Szene bereichern wird.
Towards Ancestral Lands kommt sehr eigenständig daher und hebt sich deutlich von anderen Celtic Black Metal Bands ab. Meiner Meinung nach überwiegt hier weniger das „Celtic“ als das „Black“ in der Genre-Bezeichnung, was die Scheibe für mich durchaus hörenswert macht.
Meinen Geschmack treffen vor allem die schnellen Stücke, die ohne viel Melodie-Passagen auskommen und richtig in den Nacken gehen. Zwar sind alle Songs auf durchweg hohem Niveau komponiert und eingespielt, aber, was soll ich sagen? Ich kann da nicht aus meiner Haut respektive aus meinem Musikgeschmack. Dennoch ist das Album sehr ausgewogen, man kann bedenkenlos alle Stücke durchhören, ohne Angst haben zu müssen, plötzlich auf einen Dudelsack zu stoßen. Fetter Pluspunkt ist die raue, krächzende Stimme
Dagoths, die er sehr gut einzusetzen weiß – Chapeau!
Im Vergleich zur Demo
Paganism wirken die Songs nicht nur druckvoller (was sicherlich an der Produktion liegt) und komplexer, sondern auch von der Gesamtkonzeption wesentlich ausgereifter. Lediglich das gezeichnete und – sorry – ziemlich kitschige Cover hat mich zu Beginn echt abgeschreckt, aber wenn man die Scheibe erst mal im Player hat und die Hülle umdreht, ist das Ergebnis wirklich gut.
3 von 5 Punkten

Sicmaggot (CZ)
Fir Bolg
je kapela nebo spíš projekt z jižní Francie a jeho jediný stabilní clen Dagoth skrze nej ventiluje svoji posedlost keltskou kulturou a historií ve forme black metalu. Nalijme si cistého vína - obzvlášte v poslední dekáde to není nikterak ojedinelý fenomén, ale na druhou stranu je fakt, že podobné jednoclenné projekty nezrídka kdy produkují hudbu, která patrí k tomu nejlepšímu, na co se dá v daném žánru narazit. Co se prvního dojmu týce, Dagothovi navíc hraje do karet jeho francouzský puvod, protože jak známo, black metal francouzské provenience si v obeznámených kruzích dovedl svou jedinecností vybudovat takrka neotresitelnou pozici. Dovede z toho však deska "Towards Ancestral Lands" vytežit dostatek kvalit? Na to se pokusím odpovedet v následujících rádcích.Tak predne, ackoli je "Towards Ancestral Lands" prese všechny pohanské vlivy vlastne dost cistý black metal, není to rozhodne žádná garáž. Produkce je perfektne citelná, ale presto prirozená a dostatecne špinavá, a to je pro pagan blackovou desku prakticky ideální stav. Pri takové konstelaci pak kvalita "Towards Ancestral Lands" závisí prakticky výhradne na tom, jestli pro ni Dagoth dovedl složit dostatecne dobrý materiál, jenže práve tohle je kamenem úrazu, se kterým se deska potýká... Tedy, abych byl fér, on to není kdoví jaký balvan, spíš takový kámen, který ješte udržíte v jedné ruce, ale už to není moc pohodlné. "Towards Ancestral Lands" na me zkrátka delá dojem, jako by ho složil nekdo, kdo sice umí prijít s dobrým nápadem, ale na to, aby se z toho vyklubal skutecne pusobivý výsledek, mu chybí zejména více takových nápadu a dost možná také dostatek zkušeností s komponování.Jak to funguje v praxi? Asi tak, že to clovek poslouchá a ríká si, že to není špatné, ale doufá, že nekolik dalších poslechu odhalí neco, co by ospravedlnilo prohlášení, že jde o skutecne dobrou muziku se vším všudy. Jenže poslechy míjí a kýžené neco se stále nedostavuje, takže místo ocekávání nakonec nastupuje otrava. Vetší cást kytarových partu, které celou desku urcují, se potácí nekde na pomezí poslouchatelné vaty a opravdu dobré muziky s obcasnými presahy na obe strany spektra. Vnitrní kontinuita skladeb a návaznost jednotlivých motivu sice fungují na úrovni, ale práve nekteré motivy jsou vyložene primitivní, obehrané až hruza a celkový dojem dost degradují. Vcelku v pohode pusobí ruzné akustické vložky, které spolu melodickými vyhrávkami a celkovou melodikou pomáhají zduraznovat pohanský charakter alba, ale ani tady nehledejte žádný extra trhák, protože ackoli tato složka patrí k tomu lepšímu, co "Towards Ancestral Lands" nabízí, porád nejde hovorit o necem, co by její úroven nejak drasticky zvedalo nebo snad obstálo samo o sobe.

Skutecne hodnotné aspekty desky je tedy zapotrebí hledat v jejích konkrétních momentech a tady už se preci jen dá neceho dobrat. V pameti si mi sice usadil akorát refrén k "Behind the Great Oppidum", ale napríc albem je toho rozhodne víc. Nejvyšší koncentrace takových momentu se mi zdá být prítomna v circa první polovine desky a pak v samém záveru, kde skladby "Mag Tuired" a "Dun Aegnus" preci jen prináší víc radostí než strastí. A z techto fragmentu je jasne znát, že to jde, když se chce, takže mi prijde jako velká škoda, že je album jako celek tak rozmelneno znacne nevýrazným materiálem, který na sebe poutá vetšinu pozornosti.
6,5 / 10

Fir Bolg was founded in 2006
and only now, seven years later, the debut album is released. The band is actually a solo-project by Dagoth, he's responsible for all vocals, guitar and bass, while the drums on this album are played by his longtime session drummer Abaddon. Towards Ancestral Lands surprises with great, yet strong production, it was recorded in different international studios, while the mix was done by Damien Rainaud at Omen Recording in Los Angeles and mastering by Markus Stock (The Vision Bleak, Empyrium) at the Klangschmiede Studio E in Germany. After a look at the cover artwork of this album I thought that this is just another folk-metal thing, but it's not like that, yes, to be truthful there are elements that could be counted as such, but the main thing is about black metal and not the usual one, this album is for those who enjoyed masterpieces like At The Heart Of Winter of Immortal, or March Of The Norse of Demonaz. Once the album starts with its short intro we get immersed into some pretty heavy stuff, there already is some mindblowing drumming and very solid guitar riffing. Most of the songs that follow deal with quite captivating guitar lines and melodies that expanse all over the songs, everything supported by impressive drum work. The tempo is mostly mid to fast paced, even when the fastest parts are crushing Fir Bolg doesn't lose control. There are many fast breaks, sometimes almost death metal kind, and a huge effect of melodic thrash metal, that comes evident if you pay attention to all those guitar riffs and bass lines. To be honest, Dagoth must have learnt from before mentioned masters Immortal, just listen how similar to them is everything in "Blood Heritage", just to name one, even the sound and vocals are not far away from Abbaths. Still Fir Bolg has its own note.Dagoths love towards celtic music and folk elements comes evident in many acoustic breaks, for example in "Banshees" where it gives some necessary air, though, also some of the fastest parts have kind of celtic vibe embeded and this gives certain epic scent to most of the songs. Most of the album is pretty intense, here and there we can witness to some not so well chosen guitar leads, like in "Final Battle On The Frozen Lake", but fortunately it doesn't ruin the overall picture that much. Epic "Mag Tuired" surprise with its almost doomy beats and some French spoken words at the beginning, but it soon transforms into a raging black/thrash assault, yet with very catchy melodic refrain. The main song where everything comes in place must be the last one "Dun Aengus", here great atmosphere is achived and with many tempo changes this track is also the most interesting one. Even some elements that smell of progressivenes can be found in it. The final impression about Towards Ancestral Lands is quite positive. This album can seduce with its atmospheres, songs about ancient legends and mythological thematics give the right basis to the music. Although the fact that somewhere in the middle it can become a bit predictable and perennial, it's a good debut. Fir Bolg could have done things a bit more dynamic with compositions that wouldn't reveal everything in the first minute of the song, but rather develop more gradually. Nevertheless it's interesting to hear after quite some time a French band that doesn't sound French at all, if this is a plus I'm not the one to judge. I can certainly suggest this album to all those who like before mentioned legends Immortal and similar artists, as well to all those into viking, pagan and celtic kinds of metal.
7,5 / 10

The-Pit (D) – 6,5 / 10
Seit 2011 bastelt der Franzose Dagoth bereits am Album „Towards Ancestral Lands“. 2013 ist die Scheibe dann fertig und liegt in den Läden aus. Als Celtic Black Metal versteht der Mastermind seine Musik. Wer jetzt an
SuidAkra denkt, der liegt gar nicht mal so falsch.

Dagoth zaubert mit seinem Drummer Abbadon ein düster-melancholisches Werk, welches durchaus seinen Reiz hat. Nach dem Intro startet die packende Reise in ein dunkles Land voller Mysterien und Mythen. Die Lieder sind gut komponiert und Langeweile kommt eigentlich nie auf, nur nach dem x-ten Durchlauf der Platte hört man sich an dem einen oder anderen sehr an Immortal angelehnten Riff satt. Bei „Blood Heritage“ gibt es zum Beispiel ein paar solcher Momente. Große Teile des Songs erinnern stark an die Norweger während ihrer „At The Heart Of The Winter“-Zeit. Der Song ist durchaus mitreißend und packend, aber eben auch sehr monoton und dadurch wird er mit der Zeit ein bisschen flach.

Absicht oder nicht, aber es gibt noch etwas Weiteres an Fir Bolg, das schwer an Immortal erinnert. Der Gesang von Dagoth klingt in seinen Keif-Phasen nämlich schwer nach Abbath. Sobald aber die akustische Klampfe ausgepackt wird, ändert sich der Eindruck von der Musik schlagartig und man fühlt sich wie eingangs schon erwähnt eher an SuidAkra erinnert. Ähnlich schnell wechseln die Stimmungen und trotz aller (romantischen) Akustikparts bleibt das Hauptaugenmerk von Fir Bolg auf die verstörenden und elektrischen Elemente gerichtet. So sind es vor allem die episch donnernden Stücke wie „King Of Wallachia“, die im Gedächtnis hängen bleiben. Richtig mystisch und keltisch angehaucht wird es dann noch mal ganz zum Schluss: „Dun Aengus“ trumpft noch mal auf mit Akustikgitarren und ruhigen Momenten, bevor wieder die Sturmgewalt über den Hörer hereinbricht. 

„Towards Ancestral Lands“ bietet keine neu erfundene Musik, trotzdem kann die Platte gut unterhalten. Handwerklich kann man hier gar nicht meckern, nur ein bisschen mehr Eigenständigkeit könnten die Franzosen vertragen. Es ist zu einfach, Vergleiche zu anderen Bands herzustellen. Auffällig ist auch der Sound der Scheibe. Klar würde hier keine Überproduktion hinpassen, aber ein wenig offener und weiter hätte man schon produzieren können – das hätte der Grundstimmung nicht geschadet.

Zu empfehlen ist die Platte vor allem für Fans von Bands wie SuidAkra, Bathory und ähnlichen. Zu den Top-Alben des Jahres gehört der Silberling sicher nicht, aber ein paar durchaus unterhaltsame Stunden kann die Musik von Fir Bolg schon liefern.

Time for Metal (D)
Nachdem Dagoth bereits seit 1999 mit seiner Band Assacrentis Erfahrungen im Musikgeschäft gesammelt hatte, gründete er im Jahr 2006 Fir Bolg. Er war Sänger und hat Gitarre und Bass gespielt. Die anderen Instrumente wurden von Session-Musikern übernommen. Die erste Demo-CD namens Paganism wurde im Sommer 2008 in einer Stückzahl von 500 Stück aufgelegt. Nachdem im Jahr 2009 der Vertrag mit Schwarzdorn Productions unterzeichnet war, wurde Paganism mit 1000 Stück erneut veröffentlicht. Im September 2011 begannen dann die Aufnahmen zum neuen Album Towards Ancestral Lands.

Beim Intro, einem Instrumentalstück, geht es noch verhältnismäßig verhalten zu. Aber gleich der nächste Song Behind The Great Oppidum zeigt uns die Marschrichtung des Albums. Eine kleine Folksequenz mit akustischer Gitarre unterbricht den Wechsel zwischen Mid-Tempo und Black Metal-Speed. Bei Blood Heritage wird das Tempo durchgängig sehr hoch gehalten, etwa nach der Hälfte des Songs unterbricht eine Art Breakdown die Raserei.

Der Anfang von Banshees stellt mal wieder eine Verbindung zum Keltischen bzw. zum Folk her. Hier wird die Folk-Melodie der startenden Akustikgitarre im anschließenden Black Metal-Teil fortgeführt bevor der Gesang einsetzt.

Auch die folgenden Lieder weisen diese Spielarten auf, es findet oft ein Wechsel zwischen Mid-Tempo und Black Metal-Speed statt, als Querverweis zum Folk gibt es hin und wieder akustische Sequenzen.

Fazit: Der Name Firbolg oder auch Fir Bolg bezeichnet ein Volk, das in der irischen Mythologie erwähnt wird. Auch einige der Songtitel beziehen sich wohl auf diese, z. B. Mag Tuired. In der irischen Mythologie hat an diesem Ort eine Schlacht stattgefunden. Dies, und vielleicht noch die vereinzelten akustischen Einsprengsel, sind meiner Meinung nach die einzigen Verbindungen zum Keltischen. Es handelt sich schlicht und ergreifend um ein gut produziertes Black Metal-Album, bei dem sich die Lieder allerdings leider doch sehr ähneln. Fans des Genres dürfen aber gern zugreifen.

Anspieltipps: Blood Heritage, Banshees und Mag Tuired

Bewertung: 7 von 10 Punkten

Totgehört (D)
ie Pagan-Szene hat sich zum Glück in den letzten Jahren gesund-schrumpfen können und widmet sich nun endlich wieder vermehrt ernsthaften Inhalten. Vorbei sind die Zeiten als endlose Met-Säufer- und Humpaa-Alben, den Markt während der Folk-Hochzeit überschwemmt haben.Mit FIR BOLGs "Towards Ancestral Lands" erscheint diesen Monat ein vornehmlich schwarzmetallisches Album, das sich genre-getreu der gallisch-keltischen Thematik verschrieben hat.Verheißungsvoll startet der Longplayer mit gleich zwei starken Stücken namens 'Behind The Great Oppidum' und 'Blood Heritage', die feinsten Skandinavien-Frost mit rockigen bis groovigen Beats verbinden. Das erinnert irgendwie unbewusst an HELRUNAR, FALKENBACH oder ältere IMMORTAL  und macht einen ordentlichen Eindruck. Vor allem in Bezug auf die Produktion. Denn diese ist ganz "untrue" und orientiert sich nicht am Garagen-Sound vieler Die-Hard-Schwarzheimer, sondern setzt auf eine gute Abstimmung aller Instrumente und einen satten Klang.Folkig wird es im weiteren Verlauf aber nur gelegentlich. So findet man folkloristische Ausflüge zum Beispiel nur kurz am Anfang von 'Banshees'. Der Fokus des Sounds liegt ganz klar auf dem Black-Metal-Anteil.

Mastermind Dagoth, der sich hinter diesem Projekt verbirgt, schafft es außerordentlich gut seine französische Herkunft zu kaschieren. Denn nach Schwarzmetall aus France klingt dieser Hassbolzen zu fast keinem Zeitpunkt. Vielmehr hört sich die Scheibe so an als käme sie aus Deutschland oder Schweden. Kein Anflug von Post-Rock oder Progressivität findet man hier, sondern handgemachten schwarzen Pagan Metal, der sich äußerst solide präsentiert.

Auch die Songlängen gehen in Ordnung und sprengen nur bei 'Mag Tuired' die Grenze von sieben Minuten (wo übrigens französische Vocals auch erstmals die Herkunft des Musikers belegen). Ausschweifende Epik und übertriebener Bombast ist hier aber zum Glück kein Thema.

Jedoch muss man auch anmerken, dass sich gegen Ende das musikalische Konzept etwas abnutzt und bereits beim ersten Durchlauf wird man nicht mehr besonders überrascht. Es ist zwar keineswegs schlecht, was einem hier vorgesetzt wird, aber aus den Socken haut einen das letzte Viertel nicht mehr so richtig. Vieles hat man schon einmal irgendwie irgendwo gehört und wirkt austauschbar.

Nichtsdestotrotz ist "Towards Ancestral Lands" ein gutes Album, womit Freunde von treibendem Pagan Schwarzmetall eine Menge Spaß haben werden. Es zündet zwar nicht sofort jeder Track, aber  dennoch sollte die Zielgruppe die Ohren aufmachen und sich FIR BOLG im Gedächtnis behalten.

Das Potenzial ist vorhanden um in Zukunft noch für einiges an Wirbel in der extremen Szene zu sorgen.

FIR BOLGs "Towards Ancestral Lands" ist ab dem 21.06.2013 über Schwarzdorn Productions zu beziehen.
7,5 von 10 Punkten

Tribe-online (D)

Dagoth setzt mit seinem Soloprojekt Fir Bolg schwarzmetalischen Celtic Metal gekonnt um und erhält viel positives Feedback.

Seit 2009 steht Dagoth mit Fir Bolg bei dem deutschen Underground Label Schwarzdorn Productions unter Vertrag und veröffentlichte in neuem Gewand eine Neuauflage von der MCD Paganism – welche ursprünglich in einer Auflage von insgesamt 500 Stück 2008 veröffentlicht wurde. Um seine Musik auch auf der Bühne umsetzen zu können, mussten natürlich auch entsprechende Musiker her. Mit einer Live-Besetzung spielten Fir Bolg bisher überwiegend in Frankreich ihre Gigs. Im Juni 2013 erschien das Debütalbum Towards Ancestral Lands, welches in verschiedenen, internationalen Studios aufgenommen wurde.

Bekannterweise zählt ja oft der erste Eindruck. Doch wenn man ohne Vorahnung auf den Inhalt des Albums das Coverartwork zu “Towards Ancestral Lands” betrachtet, würde man wohl dahinter nicht den rauen und kalten Black Metal vermuten, den dieses Album bietet. Die CD startet mit einem einleitendem Intro, welches stimmig auf die düstere Atmosphäre und Thematik des Albums vorbereitet. Mit “Behind the Great Oppidum” geht es anfangs noch etwas melodisch und gediegener zu, gegen Ende des Tracks sticht der schnelle und düstere Black Metal Anteil wieder deutlich heraus. Auch für ein paar akustische Zwischenparts wurde gesorgt, die dem Keltischen noch etwas mehr Atmosphäre verleihen. Eine gelungene Mischung, die nicht übertrieben oder aufgesetzt wirkt. Im Ganzen ist Towards Ancestral Lands überwiegend schwarzmetallischer, düsterer roher Black Metal mit keltischen Akzenten.

Dagoths Musik ist seit Paganism hörbar besser geworden und man kann gespannt sein was den Hörer noch in Zukunft erwarten wird. Eine Empfehlung ist Towards Ancestral Lands auf jeden Fall.

Undergrounded (D)

Wer so viel Ahnung von irischer Mythologie hat wie ich, wird mit Partholon, Milesier und Cessair kaum etwas anfangen. Fir Bolg oder Erainn (Iren) sind laut dem „Lebor Gabala Erainn“ (Buch der Landnamen Irlands) eine Gruppe von Einwanderen bzw. Eroberen der Insel Irland.

Dieser schamlose Diebstahl von Wikipedia lässt mich noch vor dem Hören des Albums „Towards Ancestral Lands“ besagter Band Fir Bolg schon Pagan, Folk oder ein Folkblackpagan Album erwarten. Und ich sollte nicht enttäuscht werden. Was Dagoth (Gitarre, Gesang, Bass und da mit Abbadon (Drums) geschaffen hat lässt sich am besten wie oben beschreiben. Harter Sound, mit dunkeldüsterem Geschrammel, nachdenklichen Passagen, harten Growls und treibenden Drums ummantelt und mit keltischem Brauchtum geräuchert.

Ich will jetzt auch nicht mit Stereotypen um mich schmeissen, aber die ganze Ausrichtung ist nicht unbedigt typisch für einen Franzosen (die sich im besten Fall nur einfach weigern Englisch zu sprechen oder überhaupt nichtfranzösisches zu respektieren). Umso erfrischender ist es, dass Dagoth diese Thematik aufgreift und konsequent umsetzt. Dabei hört man nebenbei definitiv den Patenonkel (Immortal) und die Patentaake heraus, die für dieses Album wohl Profil gestanden haben. Auch z.B. Track Nr. 4 „King of Wallachia“ erinnert mich aus irgendeinem Grund an ein schnelleres K.I.N.G von Satyricon und die Kenner von beiden Songs werden mir wohl recht geben dass hier allgemein einiges an Inspiration von bekannteren Künstlern gekommen ist.

Dennoch schafft es Fir Bolg durchaus einen eigenständigen Ansatz zu finden und trotz überschaubaren 9 Tracks doch ein sehr ordentliches Debüt auf den Markt zu werfen. Besonders angetan hat es mir noch Track 2, Behind The Great Oppidum, der alles hat was ich mir von so einer Platte wünsche. Maschinengewehrschnelles Gitarrenspiel, Artillerieunterstützung von den Drums und der Kampflärm von Dagoths Stimme. Track 4 „Banshees“ zeigt dann nochmal warum wir hier von „celtic“ bzw. pagan sprechen. „Final Battle On The Frozen Lake“ ist dann allerdings mein persönlicher Abtörner auf dem Album, der mit seinen dissonanten Gitarrenspiel mein Ohr beleidigt und bis zum Schluss ordentlich nervt.

Von dem meiner Meinung nach doch ziemlich infantil wirkenden Albumcover solltet ihr euch auf jeden Fall nicht abschrecken lassen - Ich persönlich kann allen Immortal, Taake und Satyricon Fans bedenkenloses Zugreifen empfehlen, allen anderen sowieso!
8 / 10

Zero Tolerance (UK)
Finally following up his much-issued 2008 demo, “Paganism”, Fir Bolg’s Dagoth presents nine more songs of Celtic-themed pagan black metal. Years have passed, but “Towards Ancestral Lands” shows Dagoth pursuing the same sound as before, only more effectively and with a better production. There are (slight) changes in emphasis; added to the Marblebog-like thrumming riffs is a more extrovert, Immortal-like quality, enhanced by more confident vocals. The sound is generally better recorded and sharper, with more muscle than before, and the dynamism of the compositions – for example, the excellently paced acoustic passage in “Behind The Great Oppidum” - makes this a serious, if belated, improvement on what went before. Overall, this is a strong, well-written and performed album: imagine “Damned In Black” with a Celtic theme and the occasional folky bit. In fact, a little more of a folk influence might be nice; for all its good points (and good tunes), the sound of “Towards Ancestral Lands” becomes slightly monotonous at times and some subtler elements would improve it immeasurably.

Zware Metalen (NL)
Waar andere mensen op strandvakantie gaan, wordt er door sommigen ijzige black metal gemaakt.
Fir Bolg is het soloproject van Dagoth uit Nice en brengt celtic black metal. Een noemer als een andere, maar ik verwachte wel meer folkloristische praktijken. De demoplaat Paganism bereikte onze redactie enkele jaren geleden ook al en werd toen behoorlijk positief onthaald. Towards Ancestral Lands is de eerste langspeler van de man.Dit genre van black metal hebben we uiteraard al wel eens gehoord, maar Dagoth brengt het wel goed in zijn ééntje. De drumritmes hebben behoorlijk wat allures van Kampfar met een pittige snelheid en hier en daar met een akoestisch rustpunt. Allemaal behoorlijk down-to-earth voor de fans van het genre en zonder al te veel verrassingen gebracht, maar wel met black metal waarvan de gitaarlijnen stevig weerklinken en mooi weerklinken in de mix. Daarnaast duikt er ook behoorlijk wat feeling met het iets oudere Immortal op met songs als Blood Heritage en durf ik zelfs even richting Darkthrone te denken op King of Wallachia. Dat laat ook zien dat Fir Bolg een stevig staaltje black metal voorgeschotelt, maar tegelijk ook heel wat Scandinavische kenmerken leent om tot het uiteindelijke resultaat te komen en op die manier iets te bekend in de oren klinkt.Het warm water wordt zeker niet opnieuw uitgevonden hier en misschien mag Dagoth zijn concept dan ook wel wat frisser voorstellen. Toch neemt dit niet weg dat fans van het Noorse melodische genre hier hun sneeuwstorm wel wat in zullen terugvinden.
72 / 100